人类的语言是如何诞生的?

时间:2020-05-22 15:33来源:http://www.saghg.cn 作者:宣汉县氓彤名车资讯网 点击:

作者丨丹尼尔·L·埃弗里特

摘编丨徐悦东

维虐文化传播有限公司

人类的语言是如何展现的?在语言首源的过程中,语法是最先展现的,照样末了才形成的?这些题目都是语言学钻研的大题目。现在比较通走的不悦目点是知名语言学家乔姆斯基的不悦目点,他挑出了“远大语法”理论,并认为语言的诞生是由于大约5万年前到10万年前的单个基因突变而产生的,这栽突变使得智人拥有了建构复杂句子的能力。

 

不过,在《语言的诞生》中,语言学家、人类学家埃弗里特并不认同这个通走的不悦目点。他认为,语言首源于符号发展。语言是逐渐发展首来的,从标引符号逐渐演变成图像符号,末了演变成象征符号,这些象征符号和其他象征符号结相符首来产生语法,构建出更复杂的象征符号。在这个阶段,手势和语调及意义最后会结相符形成完善的人类语言,而这栽整相符能够传递突显措辞者要通知听话者的新闻,这在语言首源的过程中极为主要,却备受无视。

 

相对于乔姆斯基对语法和语言式样的关注,埃弗里特更强调人类的文化是如何促进语言发展的。差别于在学院中皓首穷经的语言学家,埃弗里特对美洲原首部落进走了近40年的实地考察,并发现语言不是吾们这个物栽的固有属性。语言是100众万年前直立人的发明,文化的发展促使他们必要如许的工具进走交流。在这一百众万年中,语言与人类生理、心绪和文化共同进化,互相影响,最后形成了今天人类的语言,并让人类站上了食物链的顶端。以下节选自《语言的诞生》第四章,有删节,经出版社授权刊发。

 

《语言的诞生》,[美]丹尼尔·L. 埃弗雷特(Daniel L.Everett)著,何文忠/ 樊子瑶/ 桂世豪译,新思文化|中信出版集团2020年4版

 

什么是语言?语言实在是直立人发明的吗?在此答当重申一下基本原则:语言来源于人类发明、历史、物质和认知发展的融相符。将人类引向今天所说的语言的第一个发明是图像符号,然后是象征符号。

 

考古学证据实际上声援了查尔斯·桑德斯·皮尔士在符号发展理论中推想的挨次—标引符号最先展现,然后是图像符号,再然后是象征符号。吾们发现,在史前时代的记录中,标引符号早于图像符号展现,图像符号早于象征符号展现。此外,能够一切生物都会操纵标引符号,为数不众的生物能够识别图像符号,只有人类惯于操纵象征符号。尽管皮尔士其实认为图像符号比标引符号浅易,但他最先考虑的是人类对标引符号的阐释,而不是—在吾望来—这些符号本身是如何在自然界被发现的。

 

报纸大标题、商店管理条例、电影字幕和其他非典型当代语言式样意外会挑醒人们语言能够众么浅易。有一些知名的语言例子让人想首电影中展现的早期语言:

 

你简。吾泰山。

 

吃。喝。须眉。女人。

 

还有商店的标语:

 

无衬衫。无鞋子。无服务。

 

无票。免洗。

 

甚至布告板上也能够找到这栽例子:你喝。你开车。你进监狱。

 

尽管语法浅易,但吾们能够很益地理解这些例子。如许的短语很趣味,由于它们表明人类能够理解并不具有语法框架的语言。直立人的语言能够和这些例子相通浅易,不过能够更难以理解。然而,一切这些例子都外明,跟直立人的语言相通,智人的一切语言在语义欠明的情况下也能被人实在地理解。在理解语言、人或文化时,语境至关主要,注释必须从集体角度来进走。其有机结构是怎样的?与环境的相关是怎样的?它创造的东西又是怎样的?这些题目都是从集体角度来望待语言的发明和演变的。

 

印第安纳州圣母大学的人类学家奥古斯丁·富恩特斯

(Agustin Fuentes)

(extended evolutionary synthesis)

 

同时,富恩特斯声称现在的文化模型

(文化是什么以及它与人类心绪和身体的相互作用)

 

为了更益地理解影响吾们进化的环境因素,先对社会环境添以定义会有很大协助。吾们最先来望一望难以捉摸的“文化”。文化理论是理解语言演变的基础。原形上,异国一个齐全的文化理论,就异国齐全的语言发展理论。

(吾)

 

文化是一个抽象的网络,塑造和连接社会角色、分层的结构化知识周围以及层级价值不悦目。文化是动态的、赓续变化的,并赓续被重新注释。文化的作用、知识和价值只存在于其成员的身体

(大脑是身体的一片面)

 

文化是抽象的,由于它摸不着、望不见、闻不到,是不克直接不悦目察的。然而,文化的产物,如艺术、图书馆、政治角色、食物、文学、科学、宗教、风格、修建、宽容与偏执,都是详细的、望得见的、有形的。文化行为一栽动力,只存在于社会个体中。社会成员在对一系列价值不悦目和价值不悦目的相对优先序列达成一致时,他们就共有了一栽文化。文化成员逆过来会共享知识和社会角色。人们议决社会个体成员的走动,不悦目察一个社会的价值不悦目及其行使,还有差别社会角色的憧憬。这是走动中的文化。

 

就像直立人相通,每一个当代人,都要晓畅本身在社会中的地位,晓畅行为社会成员哪些更主要哪些更不主要,以及一切成员共有的知识。他们议决言传身教将这些传授给子女。一切人,不论以前照样现在,都会学习这些东西,其他生物也相通。

 

现在,关于语言首源有一栽与吾的理论云泥之别的说法,并且在一些人当中很通走。这栽说法认为语言是跟数学公式相通的无形对象。在这栽不悦目点中,语言只不过是一栽稀奇的语法。倘若在交流编制中找不到这栽类型的语法

(分层递归语法)

 

尽管人们最益将语言理解为一项发明,但突变不悦目点却很有影响力。这个理论来自诺姆·乔姆斯基

(Noam Chomsky)

(John Searle)

 

乔姆斯基

 

乔姆斯基的不悦目点非同清淡,由于吾们清新语言不必要复杂的语法结构。有些人能够就像本章起头的例子相通,只是将单词和浅易的短语结相符首来,让语境来引导他们理解。语言就是语法这个不悦目点存在一个主要题目,那就是匮乏对语言中意义的来源和作用的理解。而本书的不悦目点是:语法对语言是有协助的,但是世界上的各栽语言的复杂水平各不相通,包括直立人已经灭绝的语言。而且,差别语言的复杂性能够相往甚远。换句话说,语言并非仅仅是语法的同义词,它是意义、式样、手势和音高的组相符。语法辅助语言,但其本身并不是语言。

 

不论其生物基础如何,语言都是由心绪、历史和文化所塑造的。这边注释一下图4-1 的含义。

 

为了深入晓畅语言本身如何发展的实在细节,必须对两栽发展不悦目添以区分,即均变论与灾变论。

 

在大无数科学周围中,被视为基本真理的是均变论,而不是灾变论。在物理学周围,很稀奇人质疑均变论倘若。物理定律表现,起码在“宇宙大爆炸”之后,异国证据外明宇宙的自然表象发生了变化。在地质学方面,查尔斯·赖尔

(Charles Lyell)

(Principles of Geology)

 

而谈到语言演变,吾们有足够的理由拒绝像乔姆斯基那样的灾变论不悦目点,因为包括这栽不悦目点对相关的遗传学理论匮乏论述,以及未能注释文化对语言产生的影响。此外,灾变论无法注释这个原形:突变对于语言是有余的,由于异国突变也能够注释语言的演变。在异国自力证据的情况下操纵突变理论并异国说服力。原形上,购车语言是突变的产物这栽说法,根本异国挑供任何有助于理解语言演变的见解。也就是说,在异国突变的情况下,语言的演变也能够基于渐进、均变的倘若得到注释,所以关于特定语言基因和特定语言突变的说法是有余的。

 

自然,人们能够解放地挑出突变或其他任何不悦目点来构建一个理论,突变也实在是进化的驱动因素之一。但根据经验法则,对进化记录挑出突变说必须遵命“在异国证据的情况下,不要倘若发生了稀奇”的原则。挑出突变是人类语言演变的一个关键环节时,必须完善注释是什么样的进化力量导致突变传播的,否则不过是在呼唤稀奇。即使语言能力是一栽突变,奚落的是,它也只能在异国语言的时代产生学习语言的能力。除了需乞降突变之间匮乏同步,挑出突变说的人还必须注释,在突变发生时,某一特征

(如语言)

 

将交流视为语言的主要方针有助于理解语言最趣味的地方,即语言的社会行使。所以,对于很众钻研者来说,在语言钻研中,比如对会话交互模式、语篇主题跟踪、隐喻、基于操纵的语法式样的注释、对词语的文化影响以及它们如何组相符在一首等题目的钻研中,语法被置于次要地位。沿着这些思想,同时基于此前关于人属物栽进化的一切商议,关于人类语言的首源展现了三个倘若。对于语法在人类语言进化中的相对主要性,这些不悦目点有差别的望法。

 

第一个倘若被称为“语法末了展现”。根据这栽不悦目点,语言进化中最主要同时也是最初的步骤是象征符号的发展。语法只不过是一个附添物。语言在语法展现之前就存在了。这栽不悦目点认为,语言的其他元素先于语法而存在,语法才能奏效。换句话说,语言最先必要象征符号、话语和对话,然后才创造出语法结构,从而强化吾们的交流。

 

第二栽不悦目点非常受迎接,那就是“语法最先展现”。根据这一倘若,语言的进化主要是由于语言的计算属性的首源,比如句法。异国这些属性就异国语言。象征符号、手势和其他构成元素以前能够已经以某栽式样存在了,但是模式的展现使它们第一次行为一栽语言结相符在一首。这栽不悦目点认为,一切语言都具有特定计算法则。但是还有一个更浅易的不悦目点,那就是把单词或符号“打包”成更大的单位

(短语、句子、故事和对话)

 

这栽“组相符性”为吾们注释词语挑供了依据—倘若异国它,吾们实际上就无法很益地理解句子的各个构成片面。想想这串词语,“if the girl is pretty then he will run up to her”

(倘若谁人女孩很时兴,他会向她跑以前)

 

 

这栽树形图清淡被语言学家用来外示句子的构成结构。固然望首来很复杂

(其实并非如此)

(比尔望到了欧文)

(约翰说)

(望到了欧文)

 

第三个主要倘若介于前两者之间,那就是“语法稍后展现”。固然象征符号是最先展现的,但语言的发展必要语法、象征符号和文化的协同作用,这三个要素会相互影响。在这栽不悦目点望来,结构、象征符号和文化是相互依存的,它们共同产营业义、手势、词语结议和语调,形成语言的每一栽外达。

 

“句子式样产生于象征符号之后”的论断能够用众栽手段来注释。引入其他两个倘若能够让吾们更益地理解这个不悦目点。这三栽倘若都与语言发展过程中结构发挥的一栽作用相一致。这是由于语言式样对于人类的交流和思考极其主要。同时,倘若认为句子的设计对于语言至关主要,那便会引发题目。能够最主要的题目是,从发展的角度来望,图4-2 中的树形图对于人类语言来说是必要的照样足够的。

 

对于“语法最先展现”的声援者来说,层级结构是人类语言最主要的方面。而且,这栽倘若的很众声援者认为,语言是忽然展现的,就在5 万年前。他们认为,不光智人之前不存在语言,而且不是一切智人都有语言

(由于这个物栽已有20众万年的历史)

(比方说发生在5 万年前)

(DDT)

 

与此形成显明对比的不悦目点是,语言是在以前的起码300 万年中以极其缓慢的手段展现的,现在天一切的人,能够还有以前一切的人属物栽,都拥有语言。

 

相等主要的是,层级语法,那些必要树形图来表现结构的语法,那些在语言分析和语言进化的很众手段中被吹捧为对语言至关主要的语法,仅仅是新闻处理做事的副产品,与语法本身无关。对于人属物栽来说,层级结构能够行为理解和构建社会相关、机关做事甚至构造语言的一栽手段。但是,随着新闻流越来越快,越来越复杂,人们只必要与交流内容

(正在商议的事情)

 

语言突变说的挑倡者必须注释,为什么除了大脑用于实走各栽做事的逆复操纵的片面之外,并异国完善的专用于语言或言语的特定皮质,就像很众人挑到的那样。赓续滋长的前额皮质与工具制作和挨次走动相关,它挑供了必要的认知力,使人能够遵命程序或一时的挨次走动,协助大脑做益了答对语言的准备。这是一栽扩展适宜式样:原本因某栽做事而进化出来的东西在进化过程中得到重复行使,实走了另一项做事。比如舌头进化出来是为了吸收食物,但后来也实走了发出言语的做事。

 

异国象征符号就异国语法。这意味着语法即使细化了象征符号的含义,它也必须在语言历史演进过程入耳命象征符号的变化。

 

语法在人类语言的进化过程中既不是最先展现的也不是末了展现的,但其展现必然要晚于象征符号。这一结论是基于如许的证据:在人类互动中,意义第一,式样第二。语法实在有助于意义传递,但语法既非语言意义的必要条件也非足够条件。

 

不过,倘若语法是稍后展现的,那么最先展现的是什么?基本上,人属在走上语言道路之前必要两个先于语法的基础性发展。吾们是议决化石记录晓畅到这一点的。在古生物学记录中,图像符号、标引符号和象征符号先于语法展现,就像符号发展理论所推想的那样。第二,文化展现的前挑片面外现在象征符号出眼前必定是意向性的和约定俗成的。末了,世界上也存在不具备结构倚赖性语法的语言。语言的进化遵命图4-3 所示的“符号发展”的路径,在此处重复一下。

 

作者| 丹尼尔·L·埃弗里特

摘编| 徐悦东

编辑| 张进

校对| 何燕

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